Archivio per febbraio 2013

IL GIORNO DEL GIUDIZIO DELL’UNIVERSO

16 febbraio 2013

Tutto ha inizio. Tutto ha fine.

Nonostante l’essere umano si preoccupi principalmente della fine della sua vita, l’interesse per la fine di qualcosa che ha una durata incomprensibilmente maggiore ha da sempre vagato nell’ immaginario filosofico anche delle culture più antiche.

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Oggi la scienza ha dato una voce rigorosa a questa curiosità. Si è già dedotto dall’osservazione empirica che i corpi celesti, seppure sembrino così irraggiungibili e imperscrutabili, non sono destinati a durare in eterno. L’eternità così come il nulla e l’infinito, non esiste in natura.

Varie teorie formulate nel corso del secolo scorso ad opera di geniali intelletti, pur volendo proporre visioni quanto mai realistiche, si rivelano essere simili alle credenze mitologiche più diverse e contrastanti (che vedremo in seguito).

Come, e se possibile quando, finirà la realtà così come la vediamo?

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Modelli dell’universo: aperto, chiuso, piatto

Innanzi tutto bisogna prima fare una premessa parlando della “geometria dello spazio”: da ciò infatti dipende il destino dell’universo. La geometria dello spazio nasce dall’introduzione nella cosmologia dell’idea di curvatura dello spazio, dettata dalla relatività di Einstein. Gravità e tasso di espansione concorreranno a conferire allo spazio una curvatura che potrà essere “negativa”, “positiva” o “nulla”.

Seguendo queste tre curvature l’universo può assumere tre diverse forme, rispettivamente, aperto, chiuso e piatto. Il destino del cosmo è legato a ciò.

MORTE TERMICA: BIG FREEZE

Teorizzando un universo aperto si deve considerare una forza gravitazionale che non riesce a vincere sull’espansione stessa dello spazio-tempo: il cosmo quindi tenderà ad espandersi indefinitamente.

Analogamente, un universo piatto continuerebbe ad espandersi, ma sarebbe frenato dalla forza di gravità fino a farlo stabilizzare dopo un tempo infinito.

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In entrambi i casi varie ipotesi concordano per un destino comune. I pareri scientifici si volgono a favore della cosiddetta ”morte termica”: formulata per la prima volta da William Thomson (detto anche Lord Kelvin), essa propone, partendo dai principi primi della termo-dinamica, che in un sistema chiuso (in questo caso, l’universo) l’energia tende gradualmente a compensarsi finché viene raggiunto uno stato d’equilibrio termodinamico (entropia).

Quindi, consumatesi le fornaci stellari, l’energia residua, dovendosi spalmare su una fetta troppo estesa di universo,diventerà così rarefatta da potersi considerare irrilevante. L’universo sarà un luogo completamente freddo, e le temperature tenderanno ad avvicinarsi sempre più allo zero assoluto, sino ad un punto di stallo di ogni evento fisico, tra 10^100 anni. Periodo comunque estremamente lungo.

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Ciò è spaventosamente simile alle descrizioni del Ragnarok: la mitologia Nordica (ed in particolare quella vichinga) narra di come il cosmo sia destinato a diventare una landa desolata coperta da ghiacci iperborei, e come ogni cosa (Dèi compresi) sia destinata inesorabilmente a perire congelata.

LO STRAPPO UNIVERSALE: BIG RIP

Nel 1998 fu scoperto che l’universo, così come l’osserviamo attualmente, accelera costantemente la sua crescita: un universo aperto, ma il cui tasso di espansione aumenta vertiginosamente. Per questo modello il fisico Robert Caldwell, del Dartmouth College nel New Hampshire ipotizzò una fine divenuta famosa come “Big Rip” o grande strappo: la materia, in un universo in accelerazione, raggiungerebbe velocità spaventose sino a disintegrarsi in radiazioni e particelle subatomiche.

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Disgregazione dell’universo secondo il ”Big Rip”

Degno di nota è il fatto che la fine del mondo in questione si stima aver luogo circa 3,5 × 10^10 anni dopo il Big Bang, circa 21 miliardi dai giorni nostri. Nonostante sembri un tempo lungo, quasi incomprensibile, è comunque, rispetto ai calendari cosmologici su cui si strutturano le altre teorie cosmologiche, paurosamente breve.

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Nel ”Big Rip” echeggia in maniera impressionante la mitologia Hindu: in essa infatti si narra che materia ed energia scompariranno per mano del dio Shiva “il distruttore”, personificazione d’una fine catastrofica che stravolgerebbe le leggi stesse della natura.

PUNTO CRUCIALE: BIG CRUNCH

Ammettendo l’esistenza d’un universo chiuso, l’attrazione gravitazionale che la materia esercita riuscirà ad arrestare il tasso d’espansione, fino ad invertirne la tendenza. Così accadrà che tutta la materia del cosmo, collassando, si ricompatterà in un unico punto, detto “singolarità”: da questo scaturì il Big Bang che originò il nostro universo 13, 7 miliardi d’anni or sono.

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Schema ”Big Crunch”

Ciò è quanto prevede la teoria del Big Crunch. Alcuni fisici teorici nel 2008, quali Abhay Ashtekar, Alejandro Corichi e Parampreet Singh, arrivano a descrivere un universo che potrebbe continuare a rigenerarsi in un ciclo infinito di Big Bang e Big Crunch, dando vita così ad una sorta di “grande rimbalzo”, denominato Big Bounce.

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Schema ciclicità ”Big Bounce”

Non è però cosa nuova parlare di ciclicità dell’universo: questa idea era già presente in molti miti e molte leggende dell’antichità. Gli Aztechi, per esempio, nella grande cerimonia del Nuovo Fuoco che avrà luogo alla fine dei giorni evocano un universo ciclicamente distrutto e rigenerato.

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In Europa e in Asia, i miti si ricollegavano in una stessa rappresentazione dell’evento cosmologico: un animale che si morde la coda.In Cina veniva simbolicamente raffigurato un dragone avvolto su sé stesso, trasposto poi in un serpente nelle civiltà europee. In Egitto l’idea della distruzione e della rigenerazione era rappresentata da un bellissimo uccello, il quale alla sua morte veniva divorato dalle fiamme, rinascendo poi dalle sue stesse ceneri. La Fenice dei Greci.

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La Fenice, simbolo di rinascita in molte mitologie

PROBABILE POSSIBILITÁ?

Tutto quanto abbiamo scritto sopra, per quanto riporti teorie che vogliono spiegare in modo quantomai veritiero la Realtà che abitiamo, non è altro che formato da fantasticherie e mere ipotesi, per ora quasi del tutto prive di qualsiasi fondamento.

Non esiste una versione più accreditata di altre, poiché tali discussioni non possono far altro che vertere sull’immaginario di scienziati e filosofi, né la sperimentazione ha voce in capitolo, se non per ricordare timidamente di attenersi di più alla scienza che alla fantascienza.

Ma perché l’uomo si interessa di quello che accadrà probabilmente allorché la specie umana giacerà estinta sotto le maree del Tempo?

Perché quello che più affascina non è tanto la fine del cosmo, ma il destino della vita che esso contiene, sulla cui importanza il dibattito è sempre aperto e quantomai attuale.

Autori: Nicola Mazzoleni e Gabriele Galizzi 4C Liceo scientifico Turoldo (Zogno, BG)

15 Febbraio 2013: Armageddon?

9 febbraio 2013

Delusi dai Maya riguardo la fine del mondo? Per i catastrofisti amareggiati dalla mancata violenza del termine del ciclo cosmico millenario (annunciato per il 21 dicembre 2012) potrebbe presentarsi un occasione di rivalsa.

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Già il 23 febbraio 2012 venne individuato dall’Osservatorio astronomico di La Sagra (Andalusia) un asteroide delle dimensione di circa 57 metri di diametro e una massa stimata di 130.000 tonnellate. Questo, monitorato costantemente nel corso dell’anno, si è calcolato che nella sua orbita attorno al Sole sfiorerà la Terra avvicinandosi pericolosamente nella serata dell’ormai prossimo 15 febbraio 2013.

 L’asteroide è stato classificato come NEO (Near Earth Object) classe ”Apollo”, ossia categoria nella quale sono raggruppati tutti gli oggetti la cui orbita interseca quella della Terra.

Tuttavia i ricercatori del Near-Earth Object Program Office rassicurano: l’asteroide (denominato 2012 DA14) si manterrà ad una distanza approssimativa di 27.000 km dalla superficie terrestre. Distanza che tutto sommato lo porterà ad una quota inferiore persino a quella delle orbite dei satelliti geostazionari (35.000 km) sopra l’equatore. Un asteroide da record, quindi!

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Nonostante la vicinanza, a occhio nudo non sarà possibile osservarlo: infatti, anche se si avvicinerà notevolmente al Pianeta Azzurro, la sua magnitudine assoluta è stimata essere + 24,4, né la luce del Sole illuminerà a sufficienza l’oggetto a  causa delle ridotte dimensioni dello stesso; infatti l’astro si  manterrà intorno alla modesta magnitudine relativa di +8 .

Sarà comunque una splendida occasione per astrofili e appassionati: anche con telescopi amatoriali o semplici binocoli sarà possibile trovarlo nel cielo notturno e osservarne il passaggio.

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Mappa del passaggio 15 febbraio dall’ Italia

 

L’evento sarà visibile in Italia a partire dalle 20:45, quando il piccolo NEO comparirà nel cielo ad Est, procedendo verso Nord, in direzione della costellazione dell’Ursa Maior.

Le uniche conseguenze di questo incontro ravvicinato le subirà l’asteroide stesso: la sua orbita verrà deviata dalla Terra, che eserciterà un’attrazione gravitazionale non indifferente sul corpo celeste. Subirà perciò un cambiamento di categoria che lo porterà dalla famiglia denominata ”Apollo” a quella degli ”Aten”, comprendente oggetti orbitanti attorno al Sole in un movimento di ampiezza minore del raggio del moto terrestre. 

Ciò farà sì che in futuro il percorso dell’asteroide attorno al Sole lo porterà nuovamente nei pressi del nostro pianeta, ma le probabilità d’impatto resteranno praticamente nulle. Un cambiamento inverso l’avrà l’ormai celebre asteroide Apophis in seguito all’incontro previsto per il 13 aprile 2029: esso infatti cambierà la sua rotta, rischiando, sempre con basse probabilità ma non nulle, di scontrarsi con la Terra il 13 aprile 2036.

Dunque, chi non aspetta altro che l’Armageddon resterà deluso per molti anni ancora.


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